Et par Saint-Antoine, vive la Légion!

Écrit par Constantin LIANOS le . Publié dans Monsieur Légionnaire

Et par Saint Antoine? vive la Légion!

Saint Antoine ML

17 janvier, c'est la Saint Antoine ! Et il est le patron de la Légion étrangère.

Saint Antoine le Grand (251-356) (à ne faut pas confondre avec saint Antoine de Padoue, franciscain du XIIIe siècle), est né en Haute-Egypte dans une famille chrétienne. Vers l’âge de 20 ans, il entend l’évangile du jeune homme riche (Mat. 19, 16-21) et le reçoit comme un appel personnel: « Si tu veux être parfait, va, vends ce que tu possèdes, donne-le aux pauvres… puis, viens et suis-moi ».

Il se retire alors dans le désert de la Thébaïde pour y mener une vie d’ermite dans la prière, où il trouve la force de lutter contre les tentations et de sortir finalement vainqueur de ces combats spirituels contre les pièges de Satan.

Très vite, il va attirer de nombreux disciples ; à son école, se créent des groupes d’ermites, qui se rassemblent autour d’un abbé, les anachorètes. En cela, il est le véritable père du monachisme chrétien.

Avec son ami Athanase, évêque d’Alexandrie, (ne pas confondre avec Saint Athanase dont la tombe se trouve au Mont Athos) qui écrira ensuite sa vie, il travaillera aussi à réduire l’hérésie arienne. Il terminera sa vie à plus de 100 ans, dans son ermitage auprès de la mer Rouge où se trouve aujourd’hui le monastère copte qui porte son nom.

 Il jouit très rapidement d'une grande popularité et devint le protecteur de nombreuses confréries et métiers.

Certainement que son caractère de lutteur victorieux (dans la vie spirituelle), d'ascète qui vit de manière frustre et dépouillée dans la solitude, d'homme qui a changé de vie pour une vie nouvelle au service de Dieu, a de quoi largement toucher le Légionnaire.

Mais la célébration des combats de Camerone (30 avril) et l'importance prise à la Légion par la veillée de Noël (avec la création de crèches) tendent à éclipser quelque peu la fête de Saint Antoine ", écrit Jean-François Plantec, dans sa chronique culturelle.

Il rappelle aussi que le 17 janvier 1855 a vu la "création d’une seconde Légion étrangère, dite Légion suisse. 

"Par décret impérial, il est décidé de mettre sur pied deux régiments de ligne et un bataillon de tirailleurs composés exclusivement de Suisses.

Sous les ordres du général Ochsenbein, l’un des pères fondateurs de la confédération helvétique, ils prennent notamment part au siège de Sébastopol où le choléra fera des ravages dans leurs rangs. La caractéristique de cette troupe est d’être vêtue d’une veste verte et d’un pantalon garance, les futures couleurs de la Légion actuelle

Le faible recrutement et la fin de l’engagement en Crimée conduisent à sa dissolution le 16 avril 1856. 

Ses effectifs serviront à créer le 1er Régiment étranger ".

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PRIÈRE DU LÉGIONNAIRE

Seigneur, je voudrais être de ceux qui risquent leur vie.

Seigneur, vous qui êtes né au hasard d’un voyage,
et mort comme un malfaiteur,
après avoir couru sans argent toutes les routes, celles de l’exil,
celles des pèlerinages et celles des prédications itinérantes,
Tirez-moi de mon égoïsme et de mon confort.

Que, marqué de votre croix,
je n’aie pas peur de la vie rude et dangereuse où l’on risque sa vie.

Mais, Seigneur, au-delà de tous risques d’une vie engagée dans l’action,
au-delà de toutes ces aventures plus ou moins sportives,
au-delà de tous les héroïsmes à panache,
rendez-moi disponible pour la belle aventure où vous m’appelez.

J’ai à engager ma vie, Seigneur, sur votre parole.

Les autres peuvent bien être sages, vous m’avez dit qu’il fallait être fou.

D’autres croient à l’ordre, vous m’avez dit de croire à l’Amour.

D’autres s’installent, vous m’avez dit de marcher et d’être prêt à la joie
et à la souffrance, aux échecs et aux réussites,
de ne pas mettre ma confiance en moi, mais en vous,
de jouer  le jeu chrétien sans me soucier des conséquences et, finalement,
de risquer ma vie en comptant sur votre amour. 

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Saint Antoine le Grand Constantin LIANOS

Cette statut grandeur nature se trouve dans la chapelle du 1er Régiment étranger à Aubagne 

Lien de la réunion des Officiers à titre étranger du 17 Janvier 2019, (j'avais fait le déplacement d'Athène pour assister à cette dernière réunion pour ma part).

Nota : En Corse et en particulier en Balagne on fête Saint Antone Abbate ( le patron des bergers, des éleveurs et des agriculteurs  à ne pas confondre avec Saint Antoine le Grand ni Saint Antoine de Padoue) le 17 Janvier avec beaucoup de ferveur.

Ne sont Légionnaire que ceux qui ont porté le képi blanc ! 

Constantin LIANOS, ancien Légionnaire Officier à titre étranger.